YVON CHABROWSKI

THE APPROPRIATE BODY

video sculpture, 4K loop, color, sound, life-size on two upright standing 50-inch monitors, 2020/21

THE APPROPRIATE BODY shows Sunayana Shetty life-size on a 50-inch upright monitor as she assumes yoga poses within the demarcated space. Breathing calmly and deeply, Shetty re-enacts movements of the traditional discipline developed on the Indian subcontinent that found its way to the West via colonialism and has been practiced here since the early 20th century as a means of physical and mental self-enhancement.

The Indian performer counters cultural assumptions and directed at her body by enacting the exercises in the slow and concentrated mode. She gazes directly at us and thereby establishes the perspective onto her body.
Moments of tension alternate with those of relaxed concentration. Self-directed and autonomous, she probes the edges of the screen, explores and perceives the space in which she moves along with the associated dimensions and colonial pattern of images, extending her body within it. She thus defines her body for herself, just as her movement does the same for the imaginary space of the media.

THE APPROPRIATE BODY zeigt die Performerin Sunayana Shetty lebensgroß auf einem aufrecht stehenden 50-Zoll-Monitor. Sie nimmt Yoga-Posen innerhalb des durch den Bildausschnitt abgesteckten Raumes ein. Tief atmend und ruhig führt sie festgelegte Bewegungsabläufe aus. Shetty vollzieht einige Bewegungen der auf dem indischen Subkontinent entwickelten traditionellen ganzheitlichen Körperpraxis nach, die über koloniale Routen in den Westen gelangt ist und hier seit Beginn des 20. Jahrhunderts als Methode zur körperlichen Selbstoptimierung ausgeübt wird.

Die indische Performerin konterkariert die an ihren Körper gerichteten kulturellen Zuschreibungen, indem sie die Übungen als Lernende langsam und konzentriert ausführt, als reagiere sie auf Anweisungen von außen. Sie blickt uns direkt an und bestimmt damit die Perspektive auf ihren Körper. Momente der Anspannung wechseln ab mit Momenten der entspannten Konzentration. Selbstbestimmt und autonom tastet sie den Bildrand ab, wird sich des Raumes, in dem sie sich bewegt bewusst, erkennt diesen und die damit einhergehenden Maße und kolonialen Bildmuster. Zugleich dehnt sie ihren Körper aus und definiert so ihren Körper und durch ihre Bewegung den medialen Bildraum.

performance by Sunayana Shetty
text by Anna Voswickel

Sunayana Shetty